Кембрийский хищник перековал когти на сети

Кембрийский хищник

Tamisiocaris borealis (изображение Bob Nichols / University of Bristol).

Полмиллиарда лет назад Мировой океан патрулировали свирепые хищники, походившие на креветок. Не позавидуешь тем, кто оказывался в их острых когтях. Но по крайней мере один представитель этого семейства Anomalocarididae был, скажем так, «добрым».

Окаменелости, выкопанные на севере Гренландии в 2009 и 2011 годах, говорят о том, что вид Tamisiocaris borealis добывал себе пропитание (планктон величиной в полмиллиметра) с помощью тонких передних придатков длиной около 12 см, напоминавших расчёску. Как и его собратья из рода Anomalocaris (название переводится как «необычная креветка»), T. borealis жил 520 млн лет назад в раннем кембрии. Длина особи составляла примерно 70 см — по кембрийским меркам настоящий великан.

Исследователи подозревают, что животное отказалось от способности хватать крупную добычу и предпочло фильтрацию планктона в процессе эволюционной конкуренции с высшими хищниками. Изменив свои повадки, T. borealis уже не нуждался в том, чтобы поддерживать гонку вооружений с самыми свирепыми обитателями океана, добывая пищу, отмечает соавтор описания палеобиолог Якоб Винтер из Бристольского университета (Великобритания). Таким образом, животное перестало представлять угрозу своим соперникам и, в свою очередь, перестало чувствовать себя под угрозой.

Такое поведение развивалось неоднократно в земной истории, и всегда в периоды изобилия «морепродуктов», добавляет учёный. Например, китовый ус появился, когда между Южной Америкой и Антарктидой открылся водный проход, что вызвало подъём богатой питательными веществами донной воды и, соответственно, расцвет водорослей и криля. По-видимому, какое-то аналогичное увеличение пищевых ресурсов привело к эволюции нашего героя.

T. borealis — первый из известных науке крупных организмов-фильтраторов.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Подготовлено по материалам Nature News.

Источник: www.compulenta.computerra.ru

Rate this article: 
Average: 5 (1 vote)
Рубрика: